Выборы – это инструмент реализации демократических основ государства. Но ни один такой процесс не проходит без использования политических технологий, в основе которых лежат методы манипуляции массовым сознанием. При грамотном подходе к организации предвыборной кампании можно существенно увеличить шансы на победу определенного кандидата, оставив далеко позади других участников гонки. Впрочем, как управлять сознанием масс, люди знали еще в древние времена. Именно тогда первые политтехнологи – шаманы и жрецы через ритуальные обряды, танцы и заклинания внушали целым народам «правильные» мысли и мнения. Но в целом, несмотря на эволюцию и научный прогресс, с тех пор мало что изменилось в сфере политических технологий. Только в России ее развитие происходило по особому сценарию, что обусловлено определенным историческим наследием. Длительное время коммуникация власти и народа в нашей стране происходила в форме монологов и ультиматумов, когда одним «доносили» правила игры, а вторые четко им следовали.

Этап 1. Зарождение или «политический энтузиазм»

Как отдельное явление рынок политических технологий РФ формировался в течение последних 30-ти лет. Но его зарождение пришлось на 1985 г., когда произошли серьезные изменения в политической жизни страны. Именно тогда к власти пришел М. С. Горбачев, который определил новые направления для развития СССР: гласность, перестройка и курс на построение демократического общества.

Новые реалии тогда повергли в шок партийных функционеров: нужно было общаться с диссидентами, прислушиваться к мнениям неформальных лидеров, проводить круглые столы и общественные форумы. Концепция «власть озвучивает правила игры, а народ четко им следует» полностью утратила свою актуальность. На этой волне в разных регионах страны регулярно проводятся публичные митинги и общественные собрания. И даже в небольших городах работают десятки неформальных общественных организаций противоположных политических течений.

В 1989 г. в СССР произошло беспрецедентное событие – первые свободные выборы в Верховный Совет. В них приняли участие общественные лидеры, неформальные представители различных организаций, молодая комсомольская и партийная элиты. И хотя первые выборы были сумбурными и стихийными, именно тогда возникло понимание, что нужны специалисты с навыками политтехнологической работы, которые будут проводить митинги в поддержку кандидатов, создавать штабы, организовывать встречи с избирателями, дискуссии и публичные выступления. Учитывая отсутствие квалифицированных кадров, этой работой сначала занимались люди без опыта. Но позже они смогли отточить полученные знания и опыт на многочисленных выборах в городские, областные и районные советы, которые проводились по всей стране.

Этап 2. Легитимизация и первое профессиональное сообщество

В конце 1993 г. в РФ была принята Конституция, положениями которой было закреплено право на проведение свободных и честных выборов. Но к этому моменту уже сложилось первое профессиональное сообщество, специалисты которого оказывали профильные услуги. Появились официально зарегистрированные некоммерческие организации и фирмы, которые занимались сопровождением политических кандидатов всех уровней. Именно в этот период пришло понимание, что политтехнологи как представители отдельной профессии успешно работают в развитых странах, которые на тот момент были неким эталоном демократии для РФ. Возникло желание перенять их опыт, профессиональные стандарты и навыки, чтобы повысить свой уровень и качество предоставляемых услуг.

В 1996 г. произошло еще одно эпохальное и знаковое событие в политической истории РФ – выборы Президента. На момент старта предвыборной кампании на фоне ощутимого падения ВВП, провальной войны на Кавказе, задержек в выплате заработных плат и высокой безработицы рейтинг Ельцина составлял около 10%. Но, несмотря на такие вводные, он смог опередить своего ключевого соперника — Зюганова, что на тот момент было воспринято как логическое продолжение сформировавшегося демократического тренда. Впрочем, специалисты быстро поняли, что в победе Ельцина нет ничего удивительного: его политтехнологи выбрали правильную повестку избирательной кампании и умело использовали медиаресурсы, за счет чего смогли добиться таких результатов.

Не менее памятное событие того периода — выборы губернатора Санкт-Петербурга, на которых харизматичный и известный политик Анатолий Собчак проиграл «невыразительному» Владимиру Яковлеву. Впоследствии оказалось, что решающее значение в предвыборной гонке сыграли политические технологии, а на всех федеральных каналах впервые показали «политтехнологов» — неких таинственных лиц, которые могут управлять мыслями электората и «делать» президентов, мэров и губернаторов.

Этап 3. «Золотой век»

После избрания Бориса Ельцина (со второй половины 1996 г.) позиция олигархов существенно усилилась. Начался передел собственности на всех уровнях, что сопровождалось проведением большого количества выборов. Избирались муниципальные органы власти, губернаторы, законодательные собрания субъектов. И во всех предвыборных кампаниях участвовали политические консультанты, а кандидаты, уверовав во «всемогущество» политтехнологов, всегда пользовались услугами таких специалистов.

Со временем спрос стал существенно превышать предложение: буквально каждый депутат из небольшого провинциального города хотел иметь своего консультанта. На тот момент бытовало мнение, что грамотный политтехнолог может обеспечить победу любому кандидату, даже если он косноязычен, имеет криминальное прошлое, зависимости или плохую репутацию. А свои услуги по ведению предвыборных кампаний стали предлагать бывшие чиновники, работники спецслужб, психологи, социологи и даже журналисты.

Несмотря на общий тренд, в тот период из-за несовершенства действующего законодательства, слабости правоохранительных органов и государства, практически все выборы проходили с серьезными нарушениями. А использование «черных технологий» и компромата стало традиционным и обыденным явлением.

Стоимость услуг и гонорары ведущих политтехнологов постоянно росли. Благодаря высоким доходам они стали элитой, а их собрания, конференции и форумы не уступали по размаху и масштабу мероприятиям олигархов. Немного «подкосил» рынок кризис 1998 г. Но крупные компании легко его преодолели, пересмотрев модель ведения бизнеса. Вместо найма на постоянной основе стали больше практиковаться аутсорсинг и фриланс. Позже оказалось, что такие проектные методы более эффективны и дают высокий результат.

Этап 4. Администрирование и стагнация

После избрания президентом РФ Владимира Путина (март 2000 г.) в политической жизни страны произошли серьезные изменения. Был взят курс на усиление роли государства, борьбу с терроризмом и строительство прочной вертикали власти. И если еще пять лет назад большую роль играли политтехнологи, которым для победы на выборах было достаточно придумать креативную кампанию, то в начале 2000-х на политическую арену вышли электоральные юристы. Кандидатов за любое нарушение не допускали к регистрации, снимали с выборов или даже могли аннулировать их результаты. Власть с завидной регулярностью генерировала новые положения избирательного законодательства. И кампании чаще проходили в судах, а не на избирательных площадках. А от использования слишком рисковых стратегий и вовсе приходилось отказываться, так как это могло стать основанием для снятия с выборов.

В 2002-2003 гг. на рынке был достигнут определенный баланс спроса и предложения, но в борьбе за потенциальных клиентов политтехнологи стали демпинговать и даже дискредитировать друг друга, что негативно повлияло на их репутацию в целом. Гонорары стали снижаться, а избиратели, которые за десять лет уже привыкли и изъезженным методам и приемам, стали «вяло» на них реагировать. Это стало своеобразным толчком для политтехнологов пересмотреть свои инструменты, модернизировать избирательные технологии и повысить уровень своего мастерства.

Этап 5. «Клиническая смерть»

Несколько «цветных революций» в бывших республиках, новая победа В. Путина, укрепление государственных основ и усиление административного ресурса – все эти события 2005-2007 гг. не могли не повлиять на рынок политических технологий. Кроме того, данный период ознаменовался отстранением олигархов от власти, а бизнес мог вести политическую деятельность только в исключительных случаях по разрешению власти. Как следствие, рынок резко сократился, чему способствовали законодательные изменения. В частности, были отменены выборы губернаторов, в Государственную Думу кандидаты избирались исключительно по партийным спискам, а одномандатные округа и вовсе исчезли.

Рынок медленно «умирал». Некоторые политтехнологи, столкнувшись с отсутствием спроса, были вынуждены переквалифицироваться в других специалистов или освоить новые направления. Они открывали информационные агентства, продакшн студии, директ-мейлы или начинали политическую карьеру. Но на фоне усиления роли административного ресурса существенно вырос спрос на GR-специалистов. Они стали крайне востребованными, а стоимость их услуг стала расти.

Каждая избирательная кампания того времени была больше похожа на реализацию межэлитных решений и договоренностей. А технологи нужны были только для создания видимости предвыборной гонки. Любые попытки продвинуть альтернативный вариант ведения конкурентной борьбы быстро подавлялись административным ресурсом. В таких условиях политтехнологи не могли расти и развиваться как специалисты. Тот, кто был заинтересован в профессиональном росте либо сотрудничал с оппозицией, либо уезжал работать за границу. С 2004 г. российские политтехнологи начали активно осваивать постсоветское пространство и предлагать свои услуги в странах ближнего и дальнего зарубежья.

Этап 6. Переход в онлайн

«Двоевластие» — именно так характеризуется период 2008-2011 гг., когда президентом РФ был избран Д. Медведев, а В. Путин занял пост премьер-министра. Это немного оживило общественное пространство, а политтехнологи, которые на тот момент остались в России, разделились на несколько отдельных групп.

В этот период впервые для продвижения идей стали использоваться виртуальные технологии. Интернет на тот момент был неподконтролен власти и обладал огромным потенциалом для роста и развития. Оказалось, что с его помощью можно легко мобилизировать общественность без больших финансовых расходов, если, например, сделать соответствующую запись у популярного блогера или разместить сообщение в открытой группе в социальной сети. На этом фоне эффективность «стандартных» методов существенно снизилась.

Этап 7. Оживление рынка

В марте 2012 г. после победы на президентских выборах В. Путина была проведена масштабная политическая реформа. Были возвращены выборы губернаторов, одномандатные округа и внесены изменения в порядок осуществления местного самоуправления.

Еще одним значимым событием того времени стал законодательный запрет на деятельность «иностранных агентов» (закон об НКО и НГО). Перспектива новых губернаторских выборов сразу оживила сферу. А благодаря стараниям политтехнологов в некоторых регионах оппозиционным кандидатам даже удавалось выиграть у кандидатов от власти.

Но у рынка было слишком много сдерживающих рост факторов. В частности, почти повсеместная отмена выборов мэров, наличие муниципального фильтра и других ограничений. С надеждой специалисты ждали выборы 2016 г. в Госдуму. Но в реальности они прошли намного раньше назначенной даты. Пользуясь предоставленным законом правом, «Единая Россия» на 6 месяцев раньше провела свой праймериз, опередив конкурентов. Тем не менее, в Госдуму прошло много одномандатников и даже представителей оппозиции.

Власть активно борется с фальсификациями в избирательных компаниях и следит за соблюдением норм действующего законодательства. Но теперь она крайне заинтересована в регулярном проведении выборов. Для нее это возможность продемонстрировать свое превосходство над оппозицией и укрепить позиции.